desde el norte de África hacia Italia

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Más de 150 niños fallecidos intentando cruzar el Mediterráneo en 2017

Desde el inicio de 2017, al menos 849 refugiados han perdido la vida en el mar a lo largo de la ruta del Mediterráneo, de los que más de 150 son niños. Además, el número de menores no acompañados o separados de sus familias que arriesgan sus vidas en el Mediterráneo ha aumentado drásticamente.

Dos niños observan el mar desde las nuevas instalaciones para refugiados en Skaramangas
Dos niños observan el mar desde las nuevas instalaciones para refugiados en Skaramangas | EFE

Más de 150 niños han muerto intentando cruzar el Mediterráneo desde el norte de África hacia Italia a lo largo de 2017 según estimaciones del Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF). El director regional y coordinador especial para los refugiados y la crisis migratoria de Europa, Afshan Khan, ha declarado este viernes que es imposible determinar el número exacto de defunciones debido a que muchos de los niños emprenden la travesía solos y por lo tanto nadie denuncia sus muertes.

"Es sumamente preocupante que personas vulnerables, incluidos decenas de miles de niños, estén poniendo en riesgo sus vidas para llegar a Europa a través de rutas increíblemente peligrosas", ha dicho Khan, quien ha añadido que "esta es una evidencia más de que cuando las vías seguras y legales para migrar se cortan, familias y niños desesperados van a hacer cualquier cosa para huir del conflicto, la pobreza y la depravación".

Desde que comenzara 2017 casi 37.000 refugiados e inmigrantes, de los cuales el 13% son niños, han llegado a Italia por vía marítima a través del Mediterráneo Central, lo que supone un aumento del 42% en comparación con el mismo período de 2016.

Esta subida se produce a pesar de los graves riesgos que implica viajar por una de las rutas de migración más peligrosas del mundo. Al menos 849 personas se han perecido en el mar a lo largo de la ruta desde enero.En los últimos días, y con la mejora de las temperaturas, ha aumentado el número de refugiados e inmigrantes que intentan cruzar las aguas del Mediterráneo.

Sólo durante el último fin de semana más de 8.300 personas fueron rescatadas de las aguas entre Libia e Italia. El número de niños no acompañados o separados de sus familias que arriesgan sus vidas en el Mediterráneo también ha aumentado drásticamente. 1.875 niños llegaron a Italia en enero y febrero de 2017, un 40% más con respecto a la misma etapa de 2016.

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