ESTADOS UNIDOS | LA FAMILIA BRIGGS

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La familia con 34 hijos, la mayoría adoptados, que continua creciendo

Los estadounidenses Jeane y Paul Briggs tienen 34 hijos, 29 de los cuales fueron adoptados en países como México, Ghana y Ucrania. Muchos de los niños que adoptan tienen necesidades especiales pero ellos no se rinden y aseguran que tienen la intención de seguir adoptando.

Los 34 hijos de la familia Briggs
Los 34 hijos de la familia Briggs | Agencias

En 1985 Jeane Briggs estaba en la iglesia cuando le mostraron la fotografía de un niño de dos años. Había sido tomada en un orfanato de México y el menor estaba ciego, y lo habían golpeado tanto que tenía todo el cuerpo enyesado.
Como consecuencia de la paliza, además de tener las piernas rotas, había sufrido daño cerebral.

A vista de esto, los Briggs no tardaron en presentarse en el hospicio mexicano para conocer al niño maltratado, "cuando lo vi sentí que podía ser nuestro hijo, supe de inmediato que debíamos adoptarlo", asegura Jeane Briggs a la BBC y pocos meses después, lo hicieron.

La familia Briggs al completo

Aquél niño, Abraham, tiene ahora 31 años y vive en la casa que la familia posee en Virginia Oeste. Tiene novia y, a pesar de las lesiones sufridas en su infancia, es un talentoso músico que toca el piano, la guitarra y compone su propia música.

Desde que Abraham llegó a la familia, los Briggs han adoptado a otros 29 niños de Rusia, Ucrania, Bulgaria y Ghana a los que se suman sus cinco biológicos. En total, Jeane y Paul tienen 34 vástagos.

Podría pensarse que esa cifra es suficiente para cualquier padre, pero la familia Briggs está a punto de crecer. Los Briggs están inmersos en el proceso de adoptar a otros dos bebés de Ghana, "Jabin Kofi y John David tienen tres meses y fueron abandonados en el monte", cuenta la que será su madre adoptiva.

Pero la casa no es sólo un hogar, es también el lugar en el que los niños estudian, Jeane Briggs ha escolarizado a los menores en casa durante casi tres décadas. Cada mañana entre semana los niños se levantan entre las 7:00 y las 7:30, desayunan y se preparan para las lecciones, que empiezan a las 9:00. Parece que el sistema funciona bien, ya que son varios los graduados universitarios entre los Briggs.

Lo más complicado es dar de comer a más de 30 bocas, para ello, la familia usa con frecuencia platos y vasos de papel, ya que su sencillo lavavajillas no da abasto, aunque se llene tres veces. La factura semanal del supermercado alcanza los US$1.000, al que tienen que hacer frente con el salario de Paul y la habilidad para encajar el presupuesto de Jeane.

La recompensa es cambiar la vida de niños como Tia, de 18 años, que fue adoptada junto a sus dos hermanas de Ucrania del Este después de que su madre muriera de tuberculosis y su padre fuera asesinado. "Cuando llegué a la casa vi a toneladas de gente corriendo hacia mí para abrazarme", recuerda su llegada al hogar de los Briggs.

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