14 PERSONAS HAN FALLECIDO

14 PERSONAS HAN FALLECIDO

El huracán Irma baja a categoría 4 tras pasar por Islas Vírgenes y Puerto Rico

El huracán Irma deja un rastro de destrucción en aquellos países por donde ha pasado. El huracán de categoría 4 en la escala de Saffir-Simpson, y con unos vientos máximos sostenidos de 290 kilómetros por hora, avanza hacia Haití, y amenaza con tocar Florida este fin de semana.

La provincia de Guantánamo, en el extremo más oriental de Cuba, comenzó a sentir esta noche las primeras señales de la llegada del poderoso huracán Irma, de categoría 4, con intensas lluvias y fuertes ráfagas de viento que ganarán intensidad en el curso de la madrugada.

El primer ministro de Barbuda, Gaston Browne, ha asegurado que todo ha quedado reducido "a escombros", donde ha perdido la vida al menos una persona, mientras que el primer ministro francés, Edouard Philippe, ha confirmado cuatro fallecidos en la parte gala de San Martin, mientras que en la holandesa se ha registrado una muerte. Por otra parte, Barbados y la isla británica de Anguila también han confirmado un fallecido en cada territorio. A este balance de víctimas se suman tres muertes en Puerto Rico, y cuatro en Islas Vírgenes.

Guantánamo es una de las siete provincias cubanas que se encuentran en fase de alerta por el paso del huracán,cuyo vórtice no se espera que toque territorio cubano pero pasará muy cerca de la costa norte de la isla. La fase de alarma es la tercera de las cuatro etapas que se declaran en Cuba ante eventos ciclónicos y se activa 24 horas antes de la llegada del fenómeno meteorológico.

Tal y como se esperaba, Punta de Maisí, el enclave más oriental de Cuba, fue el primer lugar donde se percibió la llegada del potente ciclón, que se encuentra a unos 400 kilómetros al este de ese punto, dijo a medios locales la directora del Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología, Miriam Teresita Llanes.

Se trata del mismo lugar por el que entró a la isla el huracán de fuerza 4 Matthew en octubre del año pasado. En la última reunión del Estado Mayor Nacional de la Defensa Civil (EMNDC) se dio a conocer que para esta madrugada se esperan marejadas con olas de hasta cinco metros e inundaciones en la localidad de Baracoa, que posteriormente se propagarán a las costas de las provincias de Holguín y Las Tunas, reportó la Agencia Cubana de Noticias.

Según ese organismo el "momento más crítico y de mayor acercamiento de Irma a las costas cubanas" será el sábado, cuando Irma estará a la altura de las provincias de Sancti Spíritus y Villa Clara (costa norte), donde provocará "sobre elevación del nivel del mar".

Ese día el radio de acción del Irma se acercará "peligrosamente con vientos huracanados" a los cayos ubicados al norte de Ciego de Ávila -donde se concentran varios hoteles y áreas turísticas-, mientras las precipitaciones se concentrarán en la costa norte del centro de Cuba.

El EMNDC también prevé inundaciones ligeras en la parte sur de Camagüey, Ciego de Ávila y Sancti Spíritus, por lo que pidió que se extremen las medidas de precaución en esa zona. El presidente del Parlamento cubano, Esteban Lazo, quien asistió a la reunión del principal órgano de la Defensa Civil, llamó asimismo a elevar las precauciones en La Habana, ya que en el célebre malecón de la ciudad se pueden registrar olas de hasta cinco metros que persistirán durante varias horas.

Las predicciones no indican que el Irma vaya a golpear directamente a La Habana, aunque las olas y la crecida del mar sí podrían provocar inundaciones en la ciudad, así como lluvias y rachas intensas de viento.

La potente maquinaria de la Defensa Civil de la isla se prepara desde hace dos días para la llegada del huracán a Cuba, donde unas 700.000 personas ya han sido evacuadas de sus hogares, a las que se suman más de 36.000 turistas extranjeros que se encontraban en los cayos Santa María, Coco y Guillermo. De ellos, el 60 % eran canadienses que han retornado a su país, y el resto han sido reubicados en hoteles de zonas más seguras como Varadero (5.000 turistas), La Habana, el occidente de Cuba o en Trinidad y Cienfuegos, en la zona sur.

En este momento el ojo del "extremadamente peligroso" huracán Irma se mueve cerca de las islas Turcos y Caicos, con poderosos vientos máximos sostenidos de 175 millas por hora (280 km/h). El ciclón se halla a unas 55 millas (85 kilómetros) al oeste-suroeste de la isla de Gran Turca y a unas 90 millas (145 kilómetros) al este de la Gran Isla de Inagua.

El huracán 'Katia' se fortalece

El huracán 'Katia' se ha fortalecido "ligeramente" este jueves a su paso por las aguas del Golfo de México y se dirige hacia el este de México, según ha informado el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC).

El organismo ha afirmado en su página web que el huracán, de categoría 1, se encuentra a unos 280 kilómetros del estado de Veracruz, agregando que avanza en dirección oeste a 4,8 kilómetros por hora, con vientos sostenidos de 137 kilómetros por hora.

La categoría 1 es la designación de huracán más débil en la escala Saffir-Simpson de cinco niveles que utiliza el CNH. Los ciclones de categoría 3 y superiores se definen como grandes huracanes. En estos momentos hay tres huracanes sobre el Atlántico. 'Irma' ha dejado al menos catorce muertos a su paso por el Caribe y avanza hacia Haití en estos momentos, mientras que 'Jose' ha ganado fuerza en el Atlántico en las últimas horas y ha ascendido a la categoría 3 en la escala Saffir-Simpson.

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