NO SE TRATA DE UNA RESPUESTA PRIMITIVA

NO SE TRATA DE UNA RESPUESTA PRIMITIVA

Un estudio afirma que la palabra 'eh' se entiende en todo el mundo

Un grupo de científicos del Instituto Mark Plack de Psicolingüística, en Holanda ha recibido uno de los Premios Ig Nobel por su investigación  '¿Es 'eh' una palabra universal?'. En el estudio afirman que la palabra 'eh' tiene un sonido similar en muchas lenguas y se utiliza para lograr la atención y el apoyo de otras personas.

la interjección no es exactamente la misma, pero su variación es mínima
la interjección no es exactamente la misma, pero su variación es mínima | Gettu

Desde el año 2011, cada 26 de septiembre se celebra el Día Europeo de las Lenguas por iniciativa del Consejo de Europa en Estrasburgo.  Su principal objetivo es fomentar el aprendizaje de otras lenguas comunitarias entre los europeos, tanto en los más pequeños como en ancianos. 

Precisamente, un grupo de científicos ha recibido el uno de los Premios Ig Nobel por su investigación '¿Es 'eh' una palabra universal?'

Cuando tenemos una duda muchas veces decimos "eh" y, aunque parezca trivial, se trata de una palabra que tiene un sonido muy similar en muchas lenguas y supone una herramienta crucial en la comunicación humana.

'Eh' se apoya en "un sistema de comunicación en el que las personas son capaces de lograr captar la atención y el apoyo de otras para que cooperen y repitan lo que han dicho", dijo el etnolingüista Nick Enfield, de la Universidad de Sídney.

Esta palabra "solo tiene sentido cuando existe una lengua, ya que los animales no dicen algo así", explicó Enfield, al insistir en que no hay razones para pensar de que se trata de una respuesta primitiva anterior a la capacidad de comunicarse verbalmente.

Enfield, Mark Dingemanse y Francisco Torreira, del Instituto Mark Plack de Psicolingüística, en Holanda, recibieron uno de los Premios Ig Nobel otorgados por la revista de humor científico "Anales de la Investigación Improbable" por su investigación '¿Es 'eh' una palabra universal?', publicada en 2013. 

Sin mucha reflexión, una persona común quizá tendería a pensar que 'madre' o 'mamá' pudiera tener un sonido más universal, pero no es así, algo que tampoco sucede con palabras comunes como perro, que se dice 'dog' en inglés, 'inu' en japonés o 'chien' en francés.

"Sólo tiene sentido cuando existe una lengua"

El lenguaje humano es arbitrario y no requiere que exista una conexión entre el sonido y el significado de las palabras y en el caso de 'eh', que sirve para clarificar rápidamente una duda, se produce una excepción en la similitud en su sonido en lenguas, que muchas veces no pertenecen a la misma familia.

'Eh', como se dice en español, suena casi igual en inglés, ruso, mandarín, holandés, islandés, italiano y laosiano e incluso en lenguas poco conocidas como cha'palaa (indígenas Chachi de Ecuador), siwu (Ghana) o murrinh-phata (aborígenes australianos).

En su estudio, los etnolingüistas galardonados con el Ig Nobel hallaron que si bien es cierto que en las diez lenguas estudiadas en detalle la interjección no es exactamente la misma, su variación es mínima, una observación que se confirmó en otras 21 lenguas analizadas adicionalmente, que incluyó al yurakaré (Bolivia).

Para el estudio galardonado con el Premio Ig, una parodia del Nobel, los investigadores grabaron vídeos de varias personas conversando en diversas localidades de todo el mundo, lo que también les ayudó a notar que en muchos casos va acompañado de un lenguaje corporal.

Enfield comentó que si bien el lenguaje de las manos puede variar con la citada expresión, "la práctica común observada es el acercamiento del cuerpo para poder escuchar mejor".

Estudios posteriores en los que participó Enfield también hallaron que el 'eh' va acompañado de tonos, que generalmente tienden a ser agudos en lenguas como el inglés o el español, aunque la entonación es más sobria en lugares como Islandia.

Los investigadores remarcaron que 'eh' no es la única palabra para pedir clarificación al interlocutor ya que existen otras equivalentes como 'disculpa' o '¿qué?', pero definitivamente es una herramienta indispensable para la comunicación humana.

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