ESTUDIA LA HISTORIA DEL PLANETA Y SU POTENCIAL

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La sonda 'Maven' inicia su viaje hacia Marte

La NASA inicia este nuevo proyecto para averiguar por qué desapareció una gran parte de la atmósfera de Marte. Su llegada al planeta está prevista para septiembre de 2014.

La cápsula 'Maven' de la NASA despegó este lunes rumbo a Marte desde Cabo Cañaveral (Florida) a bordo del cohete 'Atlas 5', para investigar por qué desapareció una gran parte de la atmósfera de Marte, lo que impidió al planeta rojo ser habitable. Pese a que el día amaneció algo nublado en Florida, el cohete despegó sin complicaciones y la llegada de 'Maven' (siglas en inglés de 'Evolución Atmosférica y Volátil de Marte') a la órbita marciana está prevista para finales de septiembre de 2014, según informó la NASA, la agencia espacial estadounidense.

Una vez alcance el exterior de Marte, 'Maven' tardará cinco semanas en acoplarse a la órbita y a continuación comenzará una misión principal que se prolongará durante un año. "Las misiones previas han proporcionado muchas evidencias de que en Marte hubo una vez agua líquida, pero ahora es un planeta frío y desértico", explicó el investigador principal, Bruce Jakosky, en declaraciones al canal de televisión de la NASA.

El objetivo de esta misión es investigar la evolución de la atmósfera marciana y sus interacciones con el Sol a lo largo de la historia para descubrir los motivos por los que perdió gran parte de los gases que la formaban y que convirtieron al planeta rojo en un desierto frío. Jakosky dijo que las primeras informaciones de esta misión estarán disponibles a principios de 2015, porque espera que los científicos tarden unas semanas en procesar la información recogida por la cápsula.

La sonda, que tendrá un coste de 671 millones de dólares, lleva ocho equipos con un total de nueve sensores, incluyendo un espectómetro de masas para la determinación de las estructuras moleculares de los gases atmosféricos. 'Maven' es la segunda misión del 'programa Scout' de la , consistente en pequeñas misiones, más económicas, dedicadas a la exploración de Marte.

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