20 AÑOS DESPUÉS

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La sonda Cassini inicia su último viaje en Saturno

La nave espacial Cassini llegó a Saturno en 2004 y desde entonces lo ha estado observando desde su órbita. Ahora, este explorador de planetas, ha iniciado su último viaje en Saturno al acercarse a su mayor satélite para luego explorar sus anillos y acabar estrellándose en el misterioso planeta.

La sonda espacial Cassini de la NASA ha iniciado su último viaje en Saturno al acercarse a su mayor satélite para luego explorar sus anillos y acabar estrellándose en el misterioso planeta, un acto que pondrá fin a dos décadas de investigación espacial.

En las primeras horas de este sábado, Cassini pasó cerca de Titán, la luna más grande de Saturno, para alterar su órbita con ayuda de la gravedad, informó la Agencia Espacial de EEUU (NASA). La agencia espacial espera que la sonda llegue el miércoles a la zona que separa Saturno de sus anillos, un área que nunca no ha sido explorado por ninguna otra nave espacial.

El objetivo es que Cassini mida la cantidad de hielo y de otros materiales que forman los anillos con el objetivo de determinar su composición química, una información que ayudará a los científicos a saber cómo se crearon los anillos. Cassini ha ido perdiendo combustible y, por eso, la NASA ha decidido que el 15 de septiembre la sonda se destruirá a sí misma al volar directamente hacia la atmósfera de Saturno.

La NASA ha optado por estrellar la nave contra Saturno para evitar que, debido a la falta de combustible, acabe chocando con Titán o con Encélado, el sexto satélite más grande de Saturno y donde los científicos descubrieron en 2014 la existencia de un gran océano subsuperficial de agua.

Los expertos temen que Cassini choque en esos satélites y tenga un impacto negativo en una hipotética vida microbiana. Lanzada en 1997, Cassini llegó a Saturno en 2004 y desde entonces explora el planeta desde su órbita.

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