PROGRAMA 'APPS FOR APES'

PROGRAMA 'APPS FOR APES'

Los monos de los zoológicos de EEUU y Canadá ya usan 'tablets'

Los orangutanes tienen acceso a los 'tablets' y pasan entre 15 minutos y media hora utilizando las diferentes aplicaciones, en función de su capacidad de atención. Las aplicaciones orientadas a niños para estimular actividades como la pintura, la música y los juegos de memoria son algunas de las más populares entre los simios aunque se están investigando aplicaciones de comunicación.

Los cuidadores de los zoológicos de Estados Unidos y Canadá están descubriendo que los monos también se emocionan con los aparatos electrónicos y las aplicaciones que éstos ofrecen. Como parte de un programa llamado 'Apps for apes' (aplicaciones para Monos), doce zoológicos de los dos países han incorporado los populares 'tablets' de Apple, iPads, al entrenamiento de los orangutanes.

"Estamos encontrando que, como a las personas, les gusta tocar el 'tablet' y mirar a otros animales y orangutanes", ha dicho el fundador de Orangutan Outreach, Richard Zimmerman. Esta organización neoyorquina, sin ánimo de lucro, es la que ha puesto en marcha el programa por el que dos veces a la semana los orangutanes tienen acceso a los 'tablets' y pasan entre 15 minutos y media hora utilizando las diferentes aplicaciones, en función de su capacidad de atención. Las aplicaciones orientadas a niños para estimular actividades como la pintura, la música y los juegos de memoria son algunas de las más populares entre los simios.

En el zoológico de Toronto, su cuidador Matthew Berridge utiliza aplicaciones como 'Doodle Buddy 'para pintar, 'Montessori Counting Board' y 'Activity Memo Pocket', un juego de memoria, además de reproducir vídeos de YouTube para los monos. "Es parecido a cuando mostramos libros a los niños", dijo Zimmerman, añadiendo que los orangutanes están entre los primates más inteligentes, con un nivel de inteligencia equivalente al de un joven.

Los cuidadores de los zoológicos también están investigando aplicaciones de comunicación, como las que se emplean con personas autistas, para ayudar a los animales a expresarse mejor, según Zimmerman.  "Pongamos que un orangután tiene un dolor de muelas. Podría ser capaz entonces de grabar en el iPad una imagen de su muela y comunicarse de esta forma", explicó.

Un orangután muy inteligente, pero sin brazos, en el Centro de los Grandes Simios en Wauchula, Florida, es tan decidido a la hora de usar el dispositivo que utiliza sus pies para navegar a través de la pantalla táctil. "Cuando ves lo que disfrutan y te centras en sus caras es especial, sobre todo para los orangutanes que están en un recinto cerrado todo el día y les están proporcionando una manera de enriquecerse", dijo Zimmerman.

Como los 'tablets' son muy frágiles, los cuidadores de los zoológicos manejan las aplicaciones mientras los animales navegan por las pantallas táctiles. Pero la organización está estudiando la creación de carcasas más grandes y resistentes. Además el programa, que usa iPad donados, se ampliará pronto a zoológicos de Australia, Nueva Zelanda, Japón y Europa.

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