HASTA 25 GRADOS DENTRO DE LAS CUEVAS

HASTA 25 GRADOS DENTRO DE LAS CUEVAS

Hallan trazas de ADN en cuevas calientes de la Antártida

Los análisis forenses de muestras del suelo de estas cuevas revelan trazas de ADN de algas, musgos y pequeños animales.

Cueva en la Antártida
Cueva en la Antártida | Australian National University

Animales y plantas pueden vivir en extensas cuevas calientes excavadas por el vapor alrededor del monte Erebus, un volcán activo en la Antártida. Ceridwen Fraser, de la Australian National University, dijo que los análisis forenses de muestras de suelo de estas cuevas han revelado trazas intrigantes de ADN de algas, musgos y pequeños animales. "Puede hacer mucho calor dentro de las cuevas - hasta 25 grados centígrados en algunas cuevas. Se podría llevar una camiseta y estar bastante cómodo. Hay luz cerca de las bocas de la cueva y filtros de luz más profundos en algunas cuevas donde el recubrimiento el hielo es delgado".

Fraser dijo que la mayor parte del ADN encontrado en las cuevas del Monte Erebus era similar al ADN de plantas y animales -incluyendo musgos, algas e invertebrados- encontrado en otros lugares de la Antártida, pero no todas las secuencias podían ser identificadas completamente.

"Los resultados de este estudio nos dan un anticipo tentador de lo que podría vivir bajo el hielo en la Antártida - incluso podría haber nuevas especies de animales y plantas", dijo. La profesora Laurie Connell, co-investigadora de la Universidad de Maine, dijo que estas intrigantes trazas de ADN no demostraron de manera concluyente que las plantas y los animales estén viviendo en las cuevas. "Los próximos pasos serán echar un vistazo más de cerca a las cuevas y la búsqueda de los organismos vivos. Si existen, abre la puerta a un nuevo mundo emocionante", dijo.

El co-investigador Craig Cary, de la Universidad de Waikato en Nueva Zelanda, dijo que las investigaciones anteriores habían descubierto que diversas comunidades bacterianas y fúngicas vivían en las cuevas volcánicas de la Antártida. "Los hallazgos de este nuevo estudio sugieren que podría haber plantas y animales más altos también", dijo Cary.

Charles Lee, otro co-investigador de la Universidad de Waikato, dijo que hay muchos otros volcanes en la Antártida, por lo que los sistemas de cuevas subglaciales podrían ser comunes a través del continente helado. "Todavía no sabemos cuántos sistemas de cuevas existen alrededor de los volcanes de la Antártida, o cómo de interconectados pueden estar estos ambientes subglaciales. Son realmente difíciles de identificar, alcanzar y explorar", dijo Lee. La investigación ha sido publicada en la revista internacional Polar Biology.

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