INVESTIGACIÓN DE CIENTÍFICOS DEL CSIC

INVESTIGACIÓN DE CIENTÍFICOS DEL CSIC

Generan un 'DNI eléctrico' para las neuronas que acelerará la detección del Alzheimer

Una investigación liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado reconocer la actividad eléctrica de cada grupo de neuronas del hipocampo y ha generado un catálogo que permite diferenciarlas en función del proceso cerebral que se lleve a cabo, una especie de 'DNI eléctrico' y que será útil para acelerar la detección de patologías neurológicas, como la epilepsia y el Alzheimer.

Científicos del CSIC generan un 'DNI eléctrico' para las neuronas
Científicos del CSIC generan un 'DNI eléctrico' para las neuronas | Nicolas P. Rougier/ /Wikimedia

Según han explicado los autores en un comunicado, cada estímulo exterior o pensamiento genera una actividad cerebral concreta que se expresa a través de la activación de determinados grupos de neuronas y, en función del estímulo, estos grupos de células ejecutan un patrón distinto de activación.

Hasta ahora, el registro de la actividad cerebral se llevaba a cabo mediante electroencefalogramas, pero esta técnica es "escasamente útil ya que, aunque recoge impulsos eléctricos neuronales, es incapaz de informar sobre qué grupos de neuronas entran en acción en cada circunstancia ni cómo se coordinan", ha reconocido Óscar Herreras investigador del CSIC en el Instituto Cajal que ha liderado la investigación.

Herreras compara los datos aportados por los electroencefalogramas con "madejas de hilo compuestas por hebras de distintos colores", de modo que lo que ahora han conseguido es "separar cada una de esas hebras", añade.

"A partir de ahora, la actividad neuronal podrá ser monitorizada sin necesidad de estímulos"

El equipo de Herreras, que previamente desarrolló la técnica de análisis y ahora ha publicado su avance en la revista 'Cerebral Cortex', ha logrado identificar los distintos grupos neuronales que se activan en el hipocampo de las ratas de laboratorio ('Ratus norvergicus'). Para ello, se implantaron dispositivos multielectrodo en el cerebro de los animales, lo que generó el registro de hasta 96 regiones de su hipocampo. Mediante el análisis matemático y la aplicación de compuestos químicos cerca de las zonas de registro ha sido posible discriminar la actividad de cada grupo de neuronas en función del estímulo recibido.

Por ello, a partir de ahora, la actividad neuronal podrá ser monitorizada sin necesidad de estímulos, sea cual fuere la tarea que se esté ejecutando. Para el investigador del CSIC, este etiquetado eléctrico de las distintas poblaciones neuronales puede ser "una herramienta muy útil para el diagnóstico temprano de neuropatologías como la enfermedad de Alzheimer, el Parkinson y la epilepsia".

Los electroencefalogramas dan pistas sobre la presencia de estas dolencias, ya que ofrecen un registro de la actividad cerebral alterado con respecto al de un cerebro sano. Por ello, Herreras considera que "gracias al catálogo desarrollado por el equipo, a partir de ahora será mucho más fácil discernir qué región del cerebro está actuando de forma anómala".

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