AFECTARÍA TAMBIÉN A SUS TASAS DE PRODUCTIVIDAD

AFECTARÍA TAMBIÉN A SUS TASAS DE PRODUCTIVIDAD

Un estudio muestra una nueva 'zona muerta' en el Océano Índico que podría afectar al equilibrio marino

Esta 'zona muerta' hallada en el Océano Índico podría tener un impacto en el equilibrio futuro de los nutrientes marinos, indica hoy un estudio.

Océano Índico
Océano Índico | EFE

Las llamadas 'zonas muertas' son áreas marinas extensas que no tienen oxígeno y que apoyan los procesos microbianos que eliminan grandes cantidades de nitrógeno, un nutriente clave para la vida de los océanos. Se tiene constancia de la existencia de esas áreas en las costas occidentales de Norteamérica y Suramérica, en las de Namibia y en las del Mar de Arabia en el océano Índico.

El nuevo estudio muestra que la Bahía de Bengala (o Golfo de Bengala), ubicada al noreste del Océano Índico, también alberga una "zona muerta" de 60.0000 kilómetros cuadrados, con una profundidad de entre 100 y 400 metros.

La investigación fue realizada por expertos de la Universidad del Sur de Dinamarca, el Instituto Max Planck para la Microbiología Marina, en Bremen, y el Instituto Nacional de Oceanografía de India. La científica Laura Bristow, responsable del estudio, explicó en declaraciones a Nature que "la Bahía de Bengala ha sido desde hace tiempo un enigma porque las técnicas habituales (de estudio) sugieren que no hay oxígeno en las aguas, pero, pese a esto, no ha habido indicios de que haya pérdidas de nitrógeno como en otras "zonas muertas" de los océanos".

Empleando nuevas tecnologías, este grupo de expertos demostró que existe algo de oxígeno en aguas de la Bahía de Bengala pero en concentraciones mucho menores que las que pueden ser detectadas por las técnicas estándar y 10.000 veces menores que las halladas en las aguas de la superficie, que están saturadas de aire. Según la revista, los científicos también descubrieron que la Bahía de Bengala alberga comunidades de microbios que pueden eliminar nitrógeno así como otras "zonas muertas" e incluso hallaron alguna prueba de que se erradica nitrógeno pero a una tasa muy lenta.

Bristow apuntó que en la Bahía de Bengala "los microbios están dispuestos a eliminar mucho más nitrógeno de lo que hacen, pero las cantidades de oxígeno evitan que lo hagan". Por su parte, Wajih Naqvi, co-autor del estudio, afirmó que si desaparecieran "las últimas cantidades de oxígeno, la Bahía de Bengala podría convertirse en un actor global principal en la eliminación de nitrógeno de los océanos", lo que podría afectar al equilibrio marino y a sus tasas de productividad. A nivel global, se prevé que el calentamiento de la atmósfera derivado del cambio climático lleve a una expansión de "zonas muertas" en los océanos.

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