PRIMERA DETECCIÓN DIRECTA DE LA PRESENCIA DE IONES METÁLICOS

PRIMERA DETECCIÓN DIRECTA DE LA PRESENCIA DE IONES METÁLICOS

Detectan metal en la atmósfera de Marte, algo sólo visto en la Tierra

La sonda orbital marciana ha detectado los iones de hierro, magnesio y sodio en la atmósfera superior de Marte.

Marte observado por la sonda india Mars Orbiter Mission (MOM), popularmente conocida como Mangalyaan
Marte observado por la sonda india Mars Orbiter Mission (MOM), popularmente conocida como Mangalyaan | ISRO

La sonda orbital marciana MAVEN ha hecho la primera detección directa de la presencia permanente de iones metálicos en la ionosfera de un planeta distinto de la Tierra.

Según Joseph Grebowsky, del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, "debido a que los iones metálicos tienen vidas largas y son transportados lejos de su región de origen por vientos neutros y campos eléctricos, pueden utilizarse para inferir el movimiento en la ionosfera". Grebowsky es autor principal de un artículo sobre esta investigación, que apareció el 10 de abril en 'Geophysical Research Letters'.

MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission) está explorando la atmósfera superior marciana para entender cómo el planeta perdió la mayor parte de su aire, transformándose de un mundo que podría haber soportado miles de millones de años de vida en un planeta desértico frío hoy. La comprensión de la actividad ionosférica está arrojando luz sobre cómo la atmósfera marciana se está perdiendo en el espacio, según el equipo.

El metal proviene de una lluvia constante de pequeños meteoritos sobre el Planeta Rojo. Cuando un meteorito de alta velocidad golpea la atmósfera marciana, se vaporiza. Los átomos de metal en el rastro de vapor obtienen algunos de sus electrones arrancados por otros átomos cargados y moléculas en la ionosfera, transformando los átomos de metal en iones cargados eléctricamente.

MAVEN ha detectado los iones de hierro, magnesio y sodio en la atmósfera superior de Marte en los últimos dos años usando su instrumento 'Neutral Gas and Ion Mass Spectrometer', lo que da confianza al equipo de que los iones metálicos son una característica permanente. "Detectamos iones metálicos asociados durante el paso cercano del cometa Siding Spring en 2014, pero ese fue un evento único y no nos habló de la presencia a largo plazo de los iones", señala Grebowsky en un comunicado.

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