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EL PLANETA CIRCUMBINARIO PH1

Descubren un planeta con cuatro soles similar a Tatooine de Star Wars

Un equipo de astrónomos aficionados, en colaboración con expertos de la Universidad de Yale, ha descubierto un planeta con cuatro soles. Este planeta es similar a Tatooine, casa de Luke Skywalker en la saga Star Wars que giraba alrededor de dos soles.

El planeta circumbinario Ph1 El planeta circumbinario Ph1 | Foto: Agencias

EP  |  Madrid  | Actualizado el 16/10/2012 a las 12:09 horas

Según han explicado los expertos, se trata del primer sistema como éste. El astrónomo Meg Schwamb ha indicado que "actualmente solo se conocen seis planetas que orbitan dos estrellas, y ninguno de ellos se movió en órbita alrededor de otras compañeras estelares".

"Los planetas circumbinarios son los extremos de la formación de planetas", ha señalado Schwamb, quien ha apuntado que "el descubrimiento de estos sistemas obliga a los expertos a volver a la mesa de dibujo para entender cómo estos planetas pueden nacer y evolucionar dinámicamente en estos ambientes difíciles".

La órbita del planeta PH1La órbita del planeta PH1 | Foto: Agencias

PH1 es un gigante de gas con un radio de alrededor de 6,2 veces el de la Tierra --algo mayor que Neptuno-- y es denso, con una masa unas 170 veces mayor que la Tierra. Gira en torno a sus estrellas más o menos cada 138 días. Más allá de la órbita del planeta, a una distancia de alrededor de 1.000 UA (la distancia entre la Tierra y el Sol) está el segundo par de estrellas que orbitan el sistema planetario.

Se trata del primer planeta identificado por el programa de voluntarios Planet Hunters, que utiliza datos de la sonda espacial Kepler de la NASA, diseñada especialmente para buscar señales de planetarias. Así, los científicos que hallaron este sistema circumbinario descubrieron huecos débiles en la luz causada por el planeta al pasar por delante de sus estrellas madre, un método común de encontrar planetas extrasolares.

Las similitudes con Tatooine, el planeta ficiticio de la saga Star Wars, radican en que este también es un planeta circumbinario que orbita alrededor de dos soles, una configuración extremadamente rara.

Tatooine, el planeta de "Star Wars"Tatooine, el planeta de "Star Wars" | Foto: antena3.com

Durante la presentación de este trabajo, en la Sociedad Astronómica Americana celebrada en Reno, los expertos han destacado Los la importancia de la colaboración ciudadana para este tipo de hallazgos. "Este sistema único podría haber pasado desapercibido si no fuera por los agudos ojos de la opinión pública", ha destacado Schwamb.

Por su parte, los dos aficionados que han llevado a cabo este hallazgo, Robert Gagliano y Kian Jek han destacado que se quedaron "sorprendidos" cuando vieron el nuevo sistema y han apuntado que "es un gran honor ser un cazador de planetas y trabajar mano a mano con astrónomos profesionales, haciendo verdaderas contribuciones a la ciencia".

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