HABITARON EN LA TIERRA HACE 170 MILLONES DE AÑOS

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Descubren cientos de huellas de dinosaurios en Escocia

Un grupo de científicos ha descubierto cientos de huellas de dinosaurios con cuellos y colas largos que se alimentaban de enormes plantas. Estas criaturas del grupo de los saurópodos medían al menos 15 metros y llegaron a pesar más de 10 toneladas.

Un grupo de científicos ha descubierto en la Isla de Skye, en Escocia, cientos de huellas gigantes del grupo de los saurópodos, dinosaurios con cuellos y colas largos que habitaron en la Tierra hace 170 millones de años y se alimentaban de enormes plantas. Las criaturas, cuya identidad se desconoce, crecieron hasta una altura de al menos 15 metros y llegaron a pesar más de 10 toneladas.

La más grande de sus pisadas supera los 60 centímetros de ancho. Se trata de las primeras huellas de saurópodo encontradas en Escocia. Hasta ahora, la única prueba de que estos dinosaurios habitaron la región se basaba en algunos fragmentos de hueso y dientes.

El rastro de estos animales fue impreso en unas rocas que en algún momento formaron el fondo de una laguna de agua salada con poca superficie. El científico Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo, señaló que este nuevo emplazamiento en Skye supone "uno de los descubrimientos de dinosaurios más importantes que se han hecho en Escocia".

"Hay tantas huellas que se cruzan entre sí que parece una discoteca de dinosaurios preservada en la piedra", afirmó el paleontólogo, quien aseguró que se pueden seguir las pisadas de estos animales y caminar por el agua igual que ellos hicieron hace 170 millones de años, cuando la temperatura en Escocia era mucho más cálida que actualmente.

Los autores de las huellas fueron antepasados de conocidas especies como el Brontosaurus y el Diplodocus, según apuntaron los científicos que publicaron su hallazgo en la 'Scottish Journal of Geology'.

El coautor de este trabajo, Tom Challands, también de la Universidad de Edimburgo, precisó que es "estimulante" realizar un descubrimiento así y poder estudiarlo al detalle, aunque puntualizó que esto "es solo la punta del iceberg". "Estoy seguro de que Skye seguirá ofreciendo grandes lugares y ejemplares en los próximos años", señaló el científico.

 

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