CIENTÍFICOS DE LA UNIVERSIDAD COMPLUTENSE

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Científicos españoles desarrollan un biosensor capaz de detectar algunos tumores antes de que se produzcan

Este biosensor permite detectar los anticuerpos en muestras de suero tanto de pacientes con cáncer como de pacientes con alto riesgo de sufrirlo en un futuro.

Científicos en un laboratorio
Científicos en un laboratorio | Getty Images

Científicos de la Universidad Complutense de Madrid han desarrollado un biosensor capaz de detectar los anticuerpos que genera el sistema inmune para combatir las proteínas que se alteran antes del desarrollo del cáncer de colon y el de ovario, lo que permitiría detectar ambos tumores de una forma más rápida y precisa que con los métodos tradicionales, incluso antes de que aparezcan los síntomas.

Esta herramienta permite detectar estos anticuerpos en muestras de suero tanto de pacientes con cáncer como de pacientes con alto riesgo de sufrirlo en un futuro, según detallan los autores en la revista 'Analytical Chemistry'.

Cuando las células sanas se transforman en tumorales, se altera la expresión de algunas proteínas y, como defensa, el sistema inmune genera determinados anticuerpos frente a ellas. La expresión de estas proteínas se puede iniciar varios meses o incluso años antes de que se desarrolle la enfermedad y sea detectada por los facultativos.

"Nuestro sistema inmune produce los anticuerpos incluso tres años antes de que se manifiesten los primeros síntomas", ha explicado Susana Campuzano, investigadora del departamento de Química Analítica de la UCM que ha desarrollado esta técnica, en colaboración con diferentes instituciones hospitalarias y el Instituto de Investigaciones Biomédicas Alberto Sols (Madrid).

Para comprobar su efectividad, los investigadores utilizaron la herramienta en muestras de suero de cuatro pacientes con cáncer de colon y dos con cáncer de ovario, tratados en los hospitales universitarios Puerta de Hierro y La Paz (Madrid).

Además, también la usaron para analizar sueros de veinticuatro pacientes con elevada probabilidad de desarrollar tumores malignos en el colon por antecedentes familiares, tratados en el Hospital Universitario Clínico San Carlos (Madrid).

Con la ayuda del biosensor, los científicos determinaron el contenido de autoanticuerpos generados por los pacientes frente a la proteína p53, conocida como el "guardián del genoma" ya que repara mutaciones del ADN evitando alteraciones en el ciclo celular y la aparición de tumores, ha añadido José Manuel Pingarrón, catedrático de la UCM y coautor del trabajo.

Cuando la p53 sufre una mutación y se multiplica sin control, el sistema inmune de entre un 10 y 40 por ciento de los pacientes con cáncer produce anticuerpos contra ella, alertando de una posible transformación maligna.

"La presencia de anticuerpos frente a la proteína p53 podría ser indicativa de la existencia de una enfermedad neoplásica ya iniciada o del riesgo de desarrollarla en un futuro próximo", según ha añadido Rodrigo Barderas, investigador del departamento de Bioquímica y Biología Molecular I de la UCM y coautor del trabajo.

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