PRIMERA EXOLUNA

PRIMERA EXOLUNA

Científicos descubren evidencias de la primera luna fuera del Sistema Solar

Hasta el momento solo se habían encontrado planetas fuera del Sistema, los llamados exoplanetas, sin embargo nunca antes se habían obtenido indicios de lunas orbitando dichos exoplanetas. Según un equipo de la Universidad de Columbia, este hecho podría estar más cerca de lo que parece.

Exoplanetas captados por el telescopio Kepler de la NASA
Exoplanetas captados por el telescopio Kepler de la NASA | NASA

Un equipo liderado por David Kipping de la Universidad de Columbia ha descubierto lo que podría ser la primera evidencia de una exoluna, orbitando un planeta en el sistema Kepler-1625.

Una exoluna es una luna orbitando un exoplaneta. Hasta el momento, muchas lunas se habían encontrado en el Sistema Solar, y muchos planetas fuera de él, pero nunca se había capturado la evidencia de una luna orbitando uno de esos exoplanetas. Este equipo que estudia datos del telescopio espacial Kepler cree que han encontrado pruebas sólidas de que una luna orbita alrededor de un planeta que orbita una estrella llamada Kepler-1625, y que publican en arXiv.

Los exoplanetas se encuentran observando el oscurecimiento de estrellas y esto ocurre cuando un planeta pasa entre la Tierra y la estrella. Una luna se encontraría en aproximadamente la misma manera, según estos investigadores, buscando el oscurecimiento que ocurre en la luz reflejada de un planeta causada por el tránsito de una luna.

Así, Kipping y su equipo informan de que registraron tres oscurecimientos a medida que el planeta hizo tres viajes alrededor de su estrella. Sin embargo, advierten de que el fenómeno que observaron podría atribuirse a una casualidad en los datos, y existe también la posibilidad de que el oscurecimiento tenga otra causa.

Podría tratarse de la luna más grande que se haya obervado

El sistema estelar está a unos 4.000 años luz de distancia, lo que significa que la luz del planeta es muy tenue. El equipo espera que sus resultados sean verificados (o negados) por datos del Telescopio Espacial Hubble, que ofrece datos mucho mejores. Mientras esperan, ya están desarrollando teorías sobre la exoluna: "si realmente existe, tendría que ser mucho más grande que la Luna para ser detectada, tal vez tan grande como Neptuno. Eso significaría que el planeta que está orbitando también es bastante grande, probablemente tan grande como Júpiter. Si ese es el caso, su tamaño sugiere que probablemente se habría formado más tarde que las lunas en el Sistema Solar. También supondría que esta exoluna fuera la luna más grande jamás observada."

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