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'Pared de viento', primer laboratorio que simula un huracán de categoría 5

Varios científicos estadounidenses han inaugurado el recinto llamado la 'Pared de Viento' que es capaz de generar un poderoso huracán con vientos de 252 kilómetros por hora, gracias a sus 8.400 caballos de fuerza. El objetivo es lograr mejorar las instalaciones de los edificios para que puedan resistir el impacto de ciclones.

Huracán Daniel visto por la NASA Huracán Daniel visto por la NASA | Foto: Agencias

EFE  |  Madrid  | Actualizado el 23/08/2012 a las 11:34 horas

En vísperas del vigésimo aniversario del paso de un huracán de categoría 5 ('Andrew') por el sur de Florida el 24 de agosto de 1992, el Centro de Investigación de Huracanes de la Universidad Internacional de Florida ha presentado por primera vez al mundo la 'Pared de viento' (WoW, por su sigla en inglés), el primer laboratorio de investigación del país capaz de simular un poderoso huracán con vientos de más de 252 kilómetros por hora.

Con 8.400 caballos de fuerza, 12 ventiladores industriales de 1,8 metros de diámetro que integran el sistema pueden reproducir la intensidad letal de un huracán de categoría 5, la máxima en la escala de intensidad Saffir-Simpson, acompañado por torrenciales lluvias.

El científico Roy Liu-Marques, miembro del equipo de la WoW, explica que el objetivo de 'Pared de Viento' es investigar los daños de las edificaciones y los materiales usados en su edificación para realizar modificaciones a los códigos de construcción.

Imagen Meteosat ciclonesLa Tierra desde el Espacio | Foto: EFE

Inauguración del centro 'Pared de viento'
La inauguración del centro consistió en exponer dos pequeñas estructuras al impacto de los vientos y la lluvia para comparar los daños causados por un ciclón, recreado en un ambiente controlado. Una se edificó con el código de construcción que existía cuando el huracán 'Andrew' de categoría 5 arrasó el sur de Florida hace 20 años y la segunda con los requerimientos que fueron implementados después de ese ciclón.

En una sala contigua a la demostración y mediante una transmisión en directo de cámaras de alta velocidad, a medida que el sistema simulado se fortalecía se comenzó a escuchar los fuertes vientos que pronto dieron paso al huracán. Mientras más intensos eran los vientos, más daños sufría el techo de la primera edificación y al final de la prueba quedó totalmente destruido. La segunda tuvo impactos, pero menores.

"En muchas maneras esto es parte del legado de 'Andrew'. Aquí recreamos a 'Andrew' en un ambiente controlado para poder ayudar a mitigar los daños en nuestra comunidad y en aquellas que están en el sendero de los huracanes en EE.UU. y en el mundo", afirmó el director del Laboratorio de Ingeniería de Viento de la Universidad Internacional de Florida (FIU), Arindam Chowdhury.

El vicepresidente de investigaciones de la FIU, Andrés Gil, afirma que varias empresas privadas ya han acudido al laboratorio para hacer pruebas de diferentes materiales de construcción y el Gobierno estadounidense ha probado allí casas que "colocaron en Haití tras un huracán".

Nueva Orleans, tras el huracán KatrinaNueva Orleans, tras el huracán Katrina | Foto: agencias

"Lo más importante es lograr reducir los daños y de esa manera disminuyen las pérdidas de propiedades aseguradas. En el futuro conlleva a una reducción (de los precios) de las pólizas", detalló. Añadió que, con la mejora de estructuras y materiales, las personas también incurrirán en menos gastos para reparar sus propiedades o reconstruirlas si sus aseguradoras no cubren los daños.

En el sur de Florida se reportó la destrucción de 25.524 casas, mientras que 101.241 sufrieron daños y el 99% de las casas móviles quedaron totalmente destruidas por 'Andrew'.

En los anales de la meteorología de EE.UU. 'Andrew' es el tercer huracán más costoso después de 'Katrina' (2005) e 'Ike' (2008) y ocupa la misma posición como uno de los tres únicos ciclones que han tocado tierra como categoría 5 en este país, luego de un huracán sin nombre que se abalanzó sobre los cayos de Florida en 1935 y de 'Camille' en 1969.

Tras su estela de destrucción en Homestead y Florida City, en el condado de Miami-Dade, el estado mejoró su código de construcción, que incluye dotar a las edificaciones con láminas de metal para puertas y ventanas a fin de ser utilizadas durante tormentas o huracanes o colocarles vidrios resistentes a impactos.

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